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Vendredi 19/11:   HORAIRES

Alpine F1 Team a connu aujourd’hui sa première expérience du Circuit International de Losail en lançant ses préparatifs en vue du premier Grand Prix du Qatar de Formule 1.

F1 EL1  Pour les premiers tours de roues de leur carrière sur le tracé de 5,38 km, Esteban Ocon et Fernando Alonso se classaient respectivement onzième et douzième sous les projecteurs de cette infrastructure impressionnante.

  Dans la séance matinale, Esteban bouclait vingt-trois tours et entrait dans le top dix grâce à son meilleur temps en pneumatiques tendres le plaçant neuvième en 1’24’’972.

Fernando expérimentait une matinée un peu plus animée en explorant les limites de la piste, en sortant large au quinzième virage et en rebondi sur les vibreurs à la sortie de la courbe. Après quelques vérifications, sa voiture ressortait du garage à un peu plus de dix minutes de la fin pour prendre la dix-septième position.

 Alpine F1 2021 Qatar res EL1

LES TEMPS FORTS

F1 EL2

   Après la tombée de la nuit, les deux pilotes s’attaquaient à la deuxième session d’essais libres, Esteban avec les gommes dures, Fernando avec les médiums. Assez rapidement, ils chaussaient les tendres et se retrouvaient aux portes du top dix.

   Dans leurs tentatives en pneus tendres, Esteban réalisait un tour en 1’24’’041 lui valant la onzième place, un rang et 14/1000e de seconde devant Fernando. Le duo conservait ces positions jusqu’au drapeau à damier et terminait sa journée avec de longs relais en vue des cinquante-sept tours de course dimanche.

  Alpine F1 2021 Qatar res EL2

LES TEMPS FORTS

Alpine F1 2021 Qatar Ocon 2

Esteban Ocon – A521-04 n°31

Essais libres 1 : 9e – 1’24’’972 – 23 tours  --  Essais libres 2 : 11e – 1’24’’041 – 29 tours

Esteban : « C’était un vendredi amusant à découvrir ce nouveau circuit. Il y a eu d’excellentes surprises pour de nombreuses raisons, donc c’était une journée plaisante. La piste offrait beaucoup d’adhérence et elle est très rapide et fluide. C’était un plaisir d’y piloter. Cela rappelle parfois Sepang et Istanbul réunis en un seul et même challenge, donc c’était vraiment intéressant. C’est toujours un défi d’appréhender un tracé inédit, mais l’équipe et moi nous sommes très bien préparés pour être prêts d’entrée. Il faut trouver les bons réglages pour la voiture, puis des améliorations après chaque relais tout en explorant des idées pour faire progresser la monoplace. Dans l’ensemble, c’était une journée productive de notre côté et j’ai hâte de voir ce que nous pouvons faire en qualifications. »

Alpine F1 2021 Qatar Alonso 2

Fernando Alonso – A521-06 n°14

Essais libres 1 : 17e – 1’25’’905 – 21 tours  --  Essais libres 2 : 12e – 1’24’’056 – 25 tours

Fernando : « C’est vraiment un circuit génial à piloter. J’aime le tracé et la façon dont les enchaînements de virages vous donnent véritablement la sensation et la capacité de maximiser le potentiel d’une Formule 1. J’ai savouré chaque tour, donc c’était un vendredi amusant. Les niveaux d’adhérence étaient bons aujourd’hui, notamment en EL2, et la voiture semblait solide dans les deux séances. Nous verrons ce que nous pouvons faire demain et nous devons tout évaluer ce soir, mais el plan sera de viser la Q3 en qualifications. Dans l’ensemble, c’était une belle journée et j’en suis ravi. »

Alpine F1 2021 Qatar Permane

Alan Permane, directeur sportif: « Tout d’abord, il est toujours agréable de découvrir de nouveaux endroits comme ici au Qatar, où nous avons reçu un accueil chaleureux dans des infrastructures de première classe. Les premières impressions sur ce circuit sont très positives et tant Esteban que Fernando ont exprimé à quel point il était plaisant de piloter sur ce tracé fluide aux courbes rapides. Les pilotes apprécient les pistes proposant des virages difficiles, négociés presque à plein régime, et celui-ci leur en offre à foison. Nous avions fait nos devoirs en simulant les données et nous sommes arrivés bien préparés. Mettre cette préparation en pratique pour voir où nous nous situons sur la feuille des temps est toujours gratifiant, surtout quand tout fonctionne à peu près comme prévu. L’objectif principal aujourd’hui était d’entrer dans notre programme aussi vite que possible. Pour cela, nos deux pilotes devaient être rapidement dans le rythme avant de faire notre travail classique du vendredi, qui est un équilibre entre les réglages de la voiture, leurs conséquences et l’apprentissage des pneus dans ces deux heures de roulage. Nous avons fini la journée en étant raisonnablement satisfaits, mais il y a comme toujours du travail à faire pour affiner les réglages et trouver davantage de performances avant les qualifications demain. Nous avons également commencé à nous faire une idée de la stratégie en course, donc nous sommes bien placés et prêts pour la suite du week-end. »

 

ESSAIS LIBRES 1 ET 2
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