Vendredi 03/09:

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Abu Dhabi - 1ère journée : Alpine en embuscade d'une lutte pour le titre

Excellent début de week-end pour l'écurie française

Ultime épreuve de la saison 2021 de Formule 1, le Grand-Prix d'Abu Dhabi voit son intérêt se porter logiquement sur la lutte pour les titres mondiaux et l'incroyable duel entre Lewis Hamilton et Max Verstappen d'un côté, Mercedes et Red Bull-Honda de l'autre. Les deux premières séances d'essais libres de ce vendredi ont donné leur verdict où l'on peut déjà voir les deux rivaux se répondent. En arrière-plan, Alpine se positionne en inattendue outsider, avec le deuxième chrono d'Esteban Ocon.

La firme au A fléché n'a jamais connu pareille performance un vendredi.

F1 EL1  Fernando et Esteban connaissaient une séance propre et suivaient parfaitement ’El Plan’ prévu comme affiché sur l’aileron arrière de leurs A521.

  Cela s’ajoutait au Secret Santa liant Fernando et Daniel Ricciardo, tous deux arborant des tatouages « El Plan » sur leurs bras pour le Grand Prix de ce week-end en l’honneur du plan de marche de l’Espagnol.

Chaussés de pneumatiques tendres, ils terminaient l’après-midi en se classant respectivement sixième et onzième. L’effort de Fernando bouclé en 1’25’’625 le plaçait à seulement six dixièmes du chrono de référence.

Alpine F1 2021 Abu res EL1

 LES TEMPS FORTS

F1 EL2    La nuit tombait sur Abu Dhabi pour les Essais Libres 2 et le duo Alpine retrouvait une piste en nette amélioration. Les deux pilotes commençaient la session en médiums avant de passer aux tendres à rayures rouges. Esteban et Fernando naviguaient une grande partie de la séance dans  le top six et le Français menait brièvement les débats grâce à son relais en gommes tendres.

Au drapeau à damier, le tour précédemment établi par Esteban en 1’24’’034 lui valait la deuxième place. Fernando terminait sixième en 1’24’’495 après la suppression de son meilleur temps, deux dixièmes plus rapide, pour une infraction aux limites de piste à la sortie du seizième virage.

Alpine F1 2021 Abu res EL2

LES TEMPS FORTS

Alpine F1 2021 Abu Ocon 2

Esteban Ocon – A521-04 n°31   --   Essais libres 1 : 11e – 1’26’’025 – 25 tours   --   Essais libres 2 : 2e – 1’24’’034 – 29 tours

Esteban : « C’était un vendredi plutôt productif pour apprendre le nouveau tracé d’Abu Dhabi, qui s’est avéré assez difficile à bien des égards. Je me suis fait une petite frayeur en EL1, similaire à celle de Kimi avant sa sortie en EL2, donc vous devez faire attention en tentant de repousser les limites. Certaines portions inédites sont assez piégeuses, donc il sera important de rester bien synchronisé dans ces virages. D’autres zones avec le nouvel asphalte sont intéressantes et il faudra tirer les bonnes leçons de ces changements pour comprendre le comportement des pneus. Jusqu’ici, nous avons les deux voitures dans le top dix, ce qui est bien et correspond à notre objectif pour demain. C’est toujours cool d’être aux avant-postes et nous avons terminé à la deuxième place aujourd’hui. Cela sonne bien, mais nous restons réalistes et nous continuerons de travailler sans relâche. »

Alpine F1 2021 Abu Alonso 2

Fernando Alonso – A521-06 n°14   --   Essais libres 1 : 6e – 1’25’’625 – 26 tours   --   Essais libres 2 : 6e – 1’24’’495 – 27 tours

Fernando : « C’était un bon vendredi et j’ai aimé les changements apportés au tracé. C’est le troisième week-end d’affilée où nous découvrons un nouveau circuit le vendredi, donc cela nous permet de jouer un peu avec la piste et d’essayer différentes trajectoires pour gagner davantage de temps. Nous avons maximisé notre temps de roulage dans les deux séances et mon meilleur tour a été supprimé en EL2. Il faut donc voir au-delà du résultat final. Même si nous avons encore besoin de peaufiner certains détails sur les réglages, je pense que nous pouvons nous satisfaire de cette bonne journée et nous en aurons plus à montrer demain. »

Alpine F1 2021 Abu EL 17

Alan Permane, directeur sportif

« Les deux séances du jour ont été bonnes. La première consistait à apprendre les portions inédites du circuit et à essayer de comprendre les pneus sur ce nouveau tracé, qui semble un peu plus fluide et pourrait proposer de meilleures courses avec plus d’opportunités de dépassement au neuvième virage ainsi qu’au cinquième. Les pilotes étaient plutôt satisfaits de la voiture. Il y avait un peu de sous-virage dans la première session. Nous avons apporté quelques changements entre les deux séances et nous avons constaté des améliorations sur les deux monoplaces en fin de journée. Nous sommes assez satisfaits sur nos relais avec peu et beaucoup d’essence embarquée, donc nous attendons avec impatience la suite du week-end. »

Tours : 107 (54 pour Esteban, 53 pour Fernando), soit 565 km.

 

ESSAIS LIBRES 1 ET 2
F1_Abu_Dhabi_2021 EL F1_Abu_Dhabi_2021 EL F1_Abu_Dhabi_2021 EL
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