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Vendredi 16/04: Essais libres 1.

Première session chargée, un top 10 pour Alpine avec Fernando Alonso

Alpine A521 F1 preparatifs 1

La Formule 1 a entamé ce vendredi le Grand Prix d'Emilie-Romagne avec la tenue de la première séance d'essais libres, une session marquée par de multiples incidents, dont un impliquant Esteban Ocon. Alpine évolue en piste avec des nouveautés que certains qualifient "d'agressives", avec une première sortie sanctionnée par le septième chrono de Fernando Alonso.

Il est encore bien trop tôt pour juger du potentiel de l'A521, mais l'écurie française s'applique à évaluer l'apport des évolutions et à affiner les réglages de la voiture. Une session studieuse perturbée toutefois par une touchette entre Esteban Ocon et Sergio Perez, à 20 minutes du terme de la séance.

Ce contact a endommagé la suspension avant droite de l'Alpine-Renault, forçant le pilote à abandonner la voiture sur le bord de piste. Un contre-temps fâcheux qui a également provoqué un drapeau rouge de plusieurs minutes. Le français n'a pas pu chercher un chrono avec des gommes plus tendres contrairement à ses concurrents, et figure ainsi logiquement au dix-septième rang.

Alpine A521 F1 EL 4

Fernando Alonso s'est lui appliqué à terminer positivement la séance. Avec les pneumatiques "rouges", le pilote Alpine-Renault s'offre le septième chrono, loin derrière AlphaTauri-Honda et Ferrari, mais devant les autres monoplaces du milieu de peloton. Restons toutefois prudents sur les conclusions.

La suite des essais, c'est à 14h. Une course contre-la-montre s'engage pour réparer l'A521 d'Esteban Ocon, mais les dégâts ne semblent pas trop importants et ne devraient donc pas mettre à risque sa participation.  

Alpine A521 F1 resultats EL1

Essais libre2.

Séance studieuse pour l'écurie française et une absence dans le top 10

Animé en matinée, le Grand Prix d'Emilie-Romagne montre que le circuit d'Imola est loin d'être un tracé facile avec une seconde séance d'essais libres de nouveau marquée par divers incidents, dont un final sous drapeau rouge. Cette fois-ci, Alpine-Renault passe sans encombre la session, avec un roulage studieux, mais il n'y a pas d'A521 dans le top 10.

Les pensionnaires de l'écurie Alpine se sont employés à tester les différentes montes pneumatiques, et à effectuer des longs relais. Alpine s'est montrée discrète sur les chronos dits "de qualifications" avec les modestes onzième et treizième temps, à l'avantage d'Esteban Ocon.

Alpine A521 F1 preparatifs 2

S'il paraît acquis que Ferrari et AlphaTauri-Honda feront la course en tête dans le peloton, il semble qu'il y a un match intéressant entre toutes les autres structures, de McLaren-Mercedes à Williams-Mercedes. Finalement, seule Haas-Ferrari est hors-jeu à ce stade du week-end.

Alpine est bien entendu pleinement intégrée à ce large duel, et on comprend mieux la nécessité de réaliser une prestation sans faute pour éviter de se retrouver à l'arrière de la grille. Des qualifications primordiales pour dicter du scénario de la course, mais avec un dimanche incertain en raison d'une météo qui l'est tout autant.

Alpine va maintenant analyser les données pour valider les différentes évolutions et poursuivre le travail de mise au point. Les longs relais vont être finement étudiés pour juger du potentiel de la voiture en course, car des surprises sont certainement à attendre de ce côté-là.

Alpine A521 F1 resultats EL2

 

ESSAIS LIBRES

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