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Samedi 27/03:

Essais libres 3.

Max Verstappen assome la concurrence, Alpine rassure (un peu)

La troisième séance d'essais libres du Grand-Prix de Bahreïn parvient difficilement à donner une idée claire de la hiérarchie, si ce n'est que l'on peut s'attendre à voir Red Bull-Honda dominer son sujet. Max Verstappen poursuit son chemin en tête, en claquant un chrono qui fait mal à sa rivale Mercedes. Dans le peloton, Alpine se rassure avec une huitième place d'Esteban Ocon.

L'écurie française promettait du mieux après sa discrète journée du vendredi. C'est le cas ce samedi matin, avec une A521 capable cette fois-ci d'intégrer le top 10. L'auto rivalise sur le chrono avec Aston Martin et McLaren-Mercedes, mais plusieurs rivales restent devant, comme AlphaTauri-Honda, Ferrari ou encore Alfa Roméo. Cependant, certains temps ont pu être obtenus sur un relais très court là où Esteban a enchainé plusieurs tours.

En revanche, Fernando Alonso reste en retrait, à quatre dixièmes de son équipier. L'espagnol s'applique à reprendre du rythme et à peaufiner l'équilibre de la voiture. On le sait, il lui faut un certain temps pour gagner en performance après son absence du paddock. On paie certainement cela aujourd'hui.

 Alpine F1 2021 Bahrein 1 26

Reste que la lecture de la hiérarchie est assez imprévisible, et que d'autres surprises, bonnes ou mauvaises, sont attendues à l'occasion des qualifications. Rendez-vous donc à 16h00 pour les vivre.

 Alpine F1 2021 Bahrein resultats EL3

Qualifications.

 La pole pour Max Verstappen, une Q3 pour Alpine et Fernando Alonso

L'écurie française rassure dans un peloton très disputé

Le suspense était entier à l'entame des qualifications du Grand-Prix de Bahreïn, où l'on attendait la confirmation de la bonne forme des Red Bull-Honda, et du positionnement dans la hiérarchie des Alpine-Renault. Finalement, dans les deux cas, la situation est positive, puisque Max Verstappen signe la pole, quand l'écurie française accède à la Q3. Pour le A fléché, il reste tout de même du travail.

Le vendredi laissait planer quelques doutes pour les supporters d'Alpine. La matinée de ce samedi rassurait pour finalement obtenir une confirmation cet après-midi : l'A521 est bien dans le match pour marquer des points. La lutte n'est pas évidente et trois équipes devancent notre structure sur ce week-end : Ferrari, AlphaTauri-Honda et McLaren-Mercedes.

Alpine n'est toutefois pas si loin, et devance au moins Aston Martin, pour se placer comme la sixième force du week-end, avec le neuvième chrono sur la grille signé Fernando Alonso. L'espagnol impressionne pour son premier week-end, et c'est d'autant plus intéressant que l'on sait qu'il n'est pas encore au meilleur de sa forme.

Deux points sensibles cependant. La première est l'élimination d'Esteban Ocon dès la Q1. Le français avait le rythme pour faire aussi bien si ce n'est mieux que son équipier. Hélas, un drapeau jaune dans son ultime tentative l'empêche de signer un chrono. Ensuite, en Q2, Fernando Alonso se qualifie avec des gommes tendres, là où certains adversaires utilisent des mediums. Il faudra composer avec cette différence en course demain.

Alpine F1 2021 Bahrein 1 Q 10

Sur les longs relais, il semble que l'Alpine soit plus ou moins à la place qui est la sienne sur ces qualifications. Le top 10 est à la portée de l'équipe mais il faudra être bon en stratégie. Les écarts restent serrés, la saison promet définitivement d'être intéressante, tant sur le devant de la scène que dans le peloton. Rendez-vous ce dimanche à 17h00 (heure française).

 Alpine F1 2021 Bahrein resultats Q