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Ils ont dit

Alpine Endurance Team: "Superbe première course en catégorie Hypercar pour notre Alpine Elf Matmut, aux 6 heures Total Spa-Francorchamps !  Nous sommes seconds, (162 T + 1.07.196) et très fier de notre équipe et de nos pilotes ! Merci pour votre soutien et rendez-vous à Portimao les 11, 12 et 13 juin !"

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Philippe Sinault, Team Principal d’Alpine Elf Matmut Endurance Team
« Cette semaine a été longue et intense, mais nous avons appris énormément de choses. Nous avons rencontré un petit souci en qualifications avec un capteur nous envoyant de mauvaises informations sur la puissance, mais nous avons bien rebondi en course. Nous avons eu la satisfaction de pouvoir batailler avec les Toyota même si les stratégies diffèrent bien évidemment en raison des différences de technologies. Nous avions bien anticipé le fait qu’ils feraient plus de tours par relais que nous, mais nous avons réduit cet écart en nous montrant très réactifs lors de la première neutralisation. Nous avons également affiché un excellent rythme et connu quelques faits de course comme cela peut toujours arriver sur une épreuve de six heures. André a été très prudent au départ et n’a pu pleinement capitaliser sur son bon envol. Nous avons perdu une vingtaine de secondes dans l’opération, mais il est revenu et resté au contact, tout comme Nicolas et Matthieu après lui. Notre premier objectif était de rallier l’arrivée et nous l’avons atteint. Si le podium nous était prédit par beaucoup, nous sommes en revanche allés chercher cette deuxième place en ayant un peu poussé les Toyota dans leurs retranchements. Le bilan de cette ouverture de première course est donc positif et nous allons travailler d’arrache-pied pour viser plus haut à Portimão. »

Nicolas Lapierre : « Nous pouvons vraiment être satisfaits et fiers du travail irréprochable accompli par l’équipe par rapport à nos concurrents qui semblaient plus fébriles aujourd’hui. Nous avons bien progressé tout au long de la semaine avec une voiture fiable, hormis ce léger souci de capteur en qualifications. Nous avons également pris beaucoup de plaisir au volant même si notre autonomie plus limitée était un peu frustrante. Cela fait partie des petits points à corriger et à optimiser tant du côté des instances du championnat que de notre côté comme il s’agissait de notre première course avec l’A480. C’était en tout cas une course vraiment solide et les semaines avant Portimão s’annoncent passionnantes. »

André Negrão : « C’était un début de saison fantastique et la lutte face aux Toyota s’annonce vraiment intense. Je pense que nous avons fait de l’excellent travail, mais nous devons analyser les données comme je sens que l’A480 a encore plus de potentiel dans notre fenêtre de la balance des performances. Je regrette seulement mon petit incident de course puisque j’ai commis une légère erreur d’appréciation en croyant qu’un retardataire m’avait vu et m’ouvrait la porte. Nous nous en sommes heureusement tirés avec une petite crevaison qui n’a pas influencé le résultat. »

Matthieu Vaxiviere :: « Nous avions travaillé toute la semaine pour réaliser une belle course et nous y sommes également parvenus, tout en évitant les erreurs et les pénalités. Notre objectif était de titiller Toyota et c’est exactement ce que nous avons fait en montrant que nous étions bel et bien présents au rendez-vous. Il nous reste cependant du travail. J’ai déjà d’excellentes sensations sur un tour, mais je dois aussi analyser ma façon d’optimiser la gestion des pneumatiques. Nous allons néanmoins dans la bonne direction et c’est de bon augure pour la suite. La bataille ne fait que commencer ! »

Classements

Total 6 Heures de Spa-Francorchamps
1. Toyota Gazoo Racing n°8 – 162 tours
2. Alpine Elf Matmut Endurance Team n°36 +1’07’’196
3. Toyota Gazoo Racing n°7 + 1 tour
4. United Autosports USA n°22 + 1 tour
5. JOTA n°38 + 2 tours

Championnat du Monde FIA d’Endurance
1. Toyota Gazoo Racing – 26 points
2. Alpine Elf Matmut Endurance Team– 18 points

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Sources: FIAWEC, Alpine Endurance Team, Alpine-Sport.net