Podiums A470 WEC 2019-2020

Alpine A470 Paul Ricard ELMS 05

La course

Le départ voit l'ORECA 07 n°21 de Nicolas Lapierre (DragonSpeed) prendre le meilleur sur l'ORECA n°28 du champion LMP2 en titre Memo Rojas (IDEC Sport). Deux autres ORECA 07 suivent : la n°24 de Norma Nato (Racing Engineering) et la n°29 de Pierre Ragues (Duqueine Engineering) sont respectivement troisième et quatrième.

La Ligier n°22 de Phil Hanson (United Autosports) rentre au stand après un contact avec un autre prototype LMP2, qui a endommagé l'échappement et provoqué une crevaison sur le pneu arrière gauche.

Le début de course voit la disparition de la Norma n°8 de Jean Glorieux (DKR Engineering) : le Belge achève ces 4 Heures du Castellet dans les barrières après un contact avec une autre voiture. Glorieux ne peut redémarrer et la Norma est contrainte à l'abandon après seulement 14 tours.

Après la première salve d'arrêts ravitaillements, Lapierre est toujours en tête devant Nato, alors que Pierre Thiriet est revenu en troisième position au volant de l'Alpine n°36 de Signatech Alpine Matmut. Job van Uitert est toujours leader de la catégorie LMP3 avec la Norma n°15 de RLR MSport, devant un David Droux en pleine remontée sur la Norma n°19 de M.Racing-YMR. Ce dernier passe le volant à Nicolas Ferrer, mais celui-ci part en tête-à-queue au virage 5. La Norma n°19 chute alors en fond de peloton et perd toutes ses chances de victoire.

L’ORECA DragonSpeed n°21 connaît aussi son lot de soucis lorsque, victime d'une crevaison, Lapierre repasse par les stands. Henrik Hedman le relaie au volant et reprend la piste, mais Norman Nato est désormais leader. Hedman compte 24 secondes de retard sur le Français.

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Alors que la mi-course approche, la Direction de Course instaure une neutralisation "Full Course Yellow" à la suite d'une collision entre l'ORECA DragonSpeed n°21 de Hedman et la Ferrari 488 Spirit of Race n°55 de Duncan Cameron. Les deux voitures heurtent les barrières du virage 9. Hedman parvient à regagner son stand mais les dégâts sur l'ORECA n°21 sont trop importants pour permettre aux mécaniciens d'intervenir rapidement. La Ferrari est quant à elle grutée sur un camion plateau, alors que son pilote Duncan Cameron est raccompagné au stand.

Au Full Course Yellow (FCY) succède l'entrée en piste de la Safety Car pour permettre la remise en état des barrières. Mais le FCY a permis à de nombreux concurrents d'effectuer un arrêt au stand.

Lorsque le drapeau vert est à nouveau agité 25 minutes plus tard, Paul Petit au volant de l'ORECA n°24 de Racing Engineering, est leader devant l'Alpine n°36 d'André Negrão (Signatech Alpine Matmut) et l'ORECA n°29 de Nelson Panciatici (Duqueine Engineering).

John Farano a relayé Job van Uitert et dispose d'un leadership confortable sur la Ligier n°11 de Kay van Berlo (Eurointernational) et la Ligier n°2 de John Falb (United Autosports).

Andre Negrão revient sur l'ORECA Racing Engineering de Paul Petit. La bataille commence alors pour savoir qui sera le leader avant les 90 dernières minutes de course. Mais Petit contient les assauts du Brésilien jusqu'à la salve suivante de ravitaillements, où il est relayé au volant par Olivier Pla pour le dernier relais. Negrão repasse quant à lui le volant à Pierre Thiriet. Ce dernier conserve le commandement mais ne peut résister au retour d'Olivier Pla, qui le double par l'extérieur au virage de Signes juste avant l'entame de la dernière heure de course.

Après avoir été dépassé par l'ORECA Duqueine Engineering n°29, Thiriet se retrouve sous la menace de l'ORECA n°33 de Matthieu Vaxivière (TDS Racing). Les deux voitures se retrouvent côte à côte dans la ligne droite du Mistral mais Thiriet ne craque pas et conserve sa position jusqu'aux derniers arrêts. Thiriet reste plus longtemps en piste que ses rivaux mais lorsqu'il ravitaille pour la dernière fois, il reprend la piste en troisième position et doit subir les assauts de l'ORECA n°29, pilotée par Nicolas Jamin, qui arrache la dernière marche du podium à 25 minutes de l'arrivée.

Article ELMS

Alpine A470 Paul Ricard ELMS resultat

L'Alpine A470, menée par André Négrao et Pierre Thiriet termine donc 5ème des 4h du Castellet, mais a permis aux deux pilotes, souvent aux premières places dans la course, d'augmenter leur expérience sur la configuration 2018 de leur monture.

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