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Mirage Racing déjoue les pronostics

à Magny-Cours

Forte de son doublé à Nogaro, Mirage Racing abordait le deuxième rendez-vous du Championnat de France FFSA GT sur un Circuit de Nevers Magny-Cours leur étant historiquement peu favorable. Les hommes de Frédéric de Brabant et Guillaume Bruot ont fait preuve de résilience pour aller chercher un magnifique podium et conserver les rênes du classement général avant la prochaine épreuve à Albi. 

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Si l’équipe s’attendait à relever de nombreux défis étant donné les spécificités de la piste, elle devait également composer avec le retrait d’Yves Lemaître pour raisons familiales avant même les premiers essais. Les délais étant extrêmement courts pour trouver un remplaçant, décision était prise de confier exceptionnellement son volant à Frédéric de Brabant.

Dans l’Alpine A110 GT4 n°222, Rodolphe Wallgren et Gaël Castelli progressaient au fil des séances. Après une première course mouvementée, le duo réussissait à rebondir pour s’offrir son troisième podium en quatre départs jusqu’ici cette saison. Cette belle performance permet à l’équipage de porter son avance à vingt-six points en tête de la catégorie Pro-Am.

En parallèle, l’Alpine A110 GT4 n°13 de Romano Ricci et Vincent Beltoise et l’Aston Martin Vantage GT4 n°38 de Ruben Del Sarte et Frédéric de Brabant rencontraient moins de réussite en terminant par deux fois en dehors du top dix.

Mirage Racing alignait aussi deux voitures en Trophée Mitjet 2L à Magny-Cours. Dans la première, Frédéric de Brabant poursuivait sur sa dynamique en finissant aux portes du podium dans la dernière manche du week-end tandis que Josselin Duhaze et Arthur Boutie soulignaient leurs progrès en se rapprochant progressivement des ténors de la discipline.

Toujours aux commandes du classement général chez les équipes, Mirage Racing se tourne désormais vers ses prochaines échéances : d’abord en GT4 European Series au Circuit Paul Ricard (28-30 mai), puis en Championnat de France FFSA GT à Albi (4-6 juin).

#222 Rodolphe Wallgren / Gaël Castelli
Course 1 – Grille : 13e (7e Pro-Am) – Arrivée : 13e (11e Pro-Am)
Course 2 – Grille : 10e (9e Pro-Am) – Arrivée : 2e (2e Pro-Am)
Classement général : 1er – 68 points 

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Surveillés de près après leur doublé à Nogaro, Rodolphe Wallgren et Gaël Castelli s’illustraient à nouveau sur un tracé peu favorable à leur monture. Gaël Castelli signait toutefois le meilleur temps d’une Alpine A110 en Q2 avant que l’équipage démontre tout son panache malgré les offensives de leurs rivaux. À un souffle des points samedi, le duo réalisait ensuite une course presque parfaite dimanche pour se hisser sur le podium et consolider son avance au général ! 
 
Rodolphe Wallgren : « Je suis plutôt satisfait de ce week-end. La première course ne s’est pas vraiment déroulée comme nous l’aurions souhaité avec certains accrochages nous compliquant la vie. Le dimanche s’est beaucoup mieux passé avec ce beau podium renforçant notre avance au championnat alors que nous voulions limiter la casse sur ce circuit délicat pour l’A110. Je pense que nous serons en position plus favorable à Albi, où il faudra enfoncer le clou ! »
 
Gaël Castelli : « Ce podium est un exploit pour lequel j’aurais volontiers signé avant le départ ! Le week-end avait mal commencé en raison du surplus d’optimisme de quelques adversaires nous impliquant dans plusieurs accrochages. Je n’avais qu’un but dans la deuxième course : atteindre le top cinq pour que Rodolphe déroule face à des Audi et Mercedes intouchables en vitesse de pointe. Il l’a fait à la perfection et c’est ce dont nous avions besoin pour rester en tête du championnat et quitter Magny-Cours avec la satisfaction du devoir accompli. À nous de travailler toujours plus dur pour tenter d’augmenter notre avance lors du prochain rendez-vous à Albi ! »

#13 Romano Ricci / Vincent Beltoise
Course 1 – Grille : 23e (16e Pro-Am) – Arrivée : 27e (16e Pro-Am) 
Course 2 – Grille : 13e (12e Pro-Am) – Arrivée : 20e (14e Pro-Am)
Classement général : 10e – 15 points 

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Les efforts de Romano Ricci et Vincent Beltoise étaient mal récompensés sur cette deuxième étape du calendrier. Après des qualifications en deçà de ses attentes, Romano Ricci effectuait une belle remontée dans la première course avant que les espoirs de l’équipage ne s’envolent sur un souci technique. Déterminé à concrétiser son potentiel le lendemain, le duo de l’Alpine A110 GT4 n°13 se retrouvait coincé dans le trafic malgré d’évidents progrès. Les deux hommes auront à cœur de prendre leur revanche et de faire leur retour dans le top dix à Albi.

Vincent Beltoise : « Nous avions affiché un meilleur rythme en essais sur ce circuit par rapport aux années précédentes, mais rien ne s’est vraiment aligné par la suite. Nous sommes un peu passés à côté de nos qualifications et nous partions de loin même si le résultat n’était pas catastrophique. Romano a fait de l’excellent travail en étant propre et efficace avant que je ne subisse un problème de pompe à essence. Malgré un bon départ dimanche, j’ai décidé d’être prudent pour éviter les mauvais coups, mais j’ai ensuite eu du mal à retrouver le rythme face aux voitures ayant un plus gros moteur. Nous avons aussi perdu de précieuses secondes aux stands nous privant d’une belle opération. Ce week-end aurait pu être meilleur à d’infimes détails, mais nous saurons rebondir à Albi ! »

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Guillaume Bruot, Team Manager
« Le bilan est plutôt mitigé. Nous sommes passés par toutes les émotions entre un samedi extrêmement compliqué dans un peloton très viril et ce beau podium de dimanche qui confirme notre capacité à évoluer aux avant-postes et nous battre pour le titre. Les week-ends se suivent et ne se ressemblent pas, mais nous faisons tout pour rester au sommet et atteindre nos objectifs. Ce sera à nouveau le cas à Albi pour notre manche à domicile sur un circuit où nous avons gagné les deux courses l’an dernier ! »

Frédéric de Brabant, General Manager

« Je souhaite d’abord adresser au nom de l’équipe tout notre soutien et nos pensées amicales et sportives à Yves en ces moments difficiles. Nous pensons fort à lui et nous espérons le retrouver très vite. Ce week-end était loin d’être simple pour nous, mais nous avons tout fait pour rester fidèles à nos valeurs. Nous n’avons rien lâché en travaillant d’arrache-pied après une première course très compliquée. Cela a porté ses fruits avec la belle performance de Gaël et Rodolphe qui sont allés chercher un podium à la régulière et de précieux points dimanche. C’était notre principal objectif et je suis ravi que nous ayons pu l’atteindre. » 

 

Pro-Am / Pilotes
1. Wallgren-Castelli - 68 points
2. Michal-Guilvert - 42 points
3. Beaubelique-Pla - 38 points
10. Ricci-Beltoise - 15 points
18. Lemaître-Del Sarte - 0 point
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Pro-Am / Teams
1. Mirage Racing - 70 points
2. Saintéloc Racing - 62 points
3. AKKA ASP - 57 points
4. CMR - 45 points
5. Vic'Team - 40 points
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Source: Mirage Racing, extrait de communiqué.